ตรวจสอบกระบวนการทางชีวโมเลกุลในเนื้อเยื่อที่มีชีวิตด้วยวิธีออพติคอลที่ไม่รุกล้ำเช่นการถ่ายภาพเรืองแสง อย่างไรก็ตามสีย้อมฟลูออเรสเซนต์ที่ใช้เพื่อจุดประสงค์ดังกล่าวมักจะไม่เสถียรขาดความจำเพาะและเภสัชจลนศาสตร์ที่ไม่ดีเป็นปัญหาที่เกิดขึ้นอีก นักวิทยาศาสตร์สหรัฐได้พัฒนาเกราะโมเลกุลที่ทำให้สีฟลูออเรสเซนต์ใกล้อินฟราเรดคงที่และเพิ่มความสามารถในการทำงาน

การเรืองแสงทางชีวภาพมักใช้บริเวณใกล้แสงอินฟราเรดเนื่องจากรังสีนี้สามารถแทรกซึมเนื้อเยื่อของมนุษย์ได้อย่างมีประสิทธิภาพ สีฟลูออเรสเซนต์ที่ออกแบบมาเพื่อจุดประสงค์นี้มักจะมีสถาปัตยกรรมโมเลกุลแบบสมมาตรซึ่งโปรดปรานการดูดกลืนแสงอินฟราเรดใกล้ แต่สีย้อมก็ต้องละลายน้ำได้ เปปไทด์ที่มีผลผูกพัน สมาชิกของสีย้อมเรืองแสงประเภทกำลังอยู่ระหว่างการตรวจสอบการผ่าตัดโมเลกุล Cy7 มีข้อเสีย chromophore ที่ดูดซับแสงของพวกเขามีความเสี่ยงต่ออนุมูลอิสระของออกซิเจนซึ่งนำไปสู่การฟอกสี นอกจากนี้โมเลกุลที่แข็งเกร็งอาจรวมตัวกันและไม่ตอบสนองต่อสิ่งแปลกปลอมกับสารชีวโมเลกุลอื่น ๆ ซึ่งจะชะลอการกวาดล้างของพวกมันออกจากร่างกาย