พัสดุที่ดูเหมือนไม่พึงประสงค์ทำให้ผู้รับสับสนทั่วทั้งอเมริกาและอังกฤษ หน่วยงานรัฐบาล และเอฟบีไอ – แต่คำอธิบายอาจง่ายกว่าที่ใครๆ คิด
ความลึกลับที่เกี่ยวข้องกับเมล็ดพันธุ์หลายพันห่อที่ถูกสุ่มส่งไปยังผู้คนทั่วโลกจากประเทศจีนดูเหมือนจะได้รับการแก้ไขแล้ว

ปรากฏการณ์ประหลาดนี้เกิดขึ้นที่อังกฤษและอเมริกาเมื่อปีที่แล้ว เมื่อมีการโพสต์พัสดุที่ไม่พึงประสงค์จากผู้ขายที่ไม่คุ้นเคยไปยังทั้งสองประเทศ

ที่จุดสูงสุด 50 รัฐของสหรัฐฯ ได้ส่งคำเตือนไม่ให้ปลูกเนื้อหาเพราะกลัวว่าบางแห่งอาจมีสารอันตราย

เอฟบีไอยังสอบสวนคดีนี้ โดยประสานงานกับเจ้าหน้าที่จีนเพื่อพยายามติดตามที่มาของพัสดุ

กระทรวงเกษตรของสหรัฐฯ (USDA) ได้ใช้ความพยายามอย่างเต็มที่เพื่อระบุสิ่งที่อยู่ภายในบรรจุภัณฑ์ โดยค้นหาพืชมากกว่าหนึ่งโหล

Osama El-Lissy สมาชิกของ USDA’s Animal and Plant Health Inspection Service กล่าวเมื่อเดือนสิงหาคมที่ผ่านมาว่า “เราได้ระบุเมล็ดพันธุ์ที่แตกต่างกัน 14 สายพันธุ์ รวมทั้งมัสตาร์ด กะหล่ำปลี ผักบุ้ง และสมุนไพรบางชนิด เช่น มิ้นต์ เสจ โรสแมรี่ ลาเวนเดอร์ แล้วก็เมล็ดอื่นๆ เช่น ชบาและดอกกุหลาบ”
นอกจากนี้ ครัวเรือนในอังกฤษราว 100 ครัวเรือนยังได้รับซองดังกล่าว ซึ่งปกติแล้วจะมีอักษรจีนติดอยู่ และมักถูกระบุว่าเป็นบรรจุเครื่องประดับ

คำอธิบายดังกล่าวจะช่วยให้พัสดุข้ามการตรวจสอบความปลอดภัยและค่าใช้จ่ายที่สนามบิน ทำให้เกิดความสงสัยว่าอาจเป็นอันตราย
แต่ในการสืบสวนของ The Atlantic นักข่าวด้านสุขภาพ Chris Heath ได้พูดคุยกับผู้รับหลายสิบราย และพบว่าคำตอบอาจง่ายกว่าที่ใครจะจินตนาการได้

ในตอนแรก ทฤษฎีที่น่าเชื่อถือที่สุดดูเหมือนจะเป็น “การหลอกลวง” ซึ่งเป็นกลลวงทางออนไลน์ที่ผู้ขายสร้างการขายปลอมเพื่อให้ได้ตำแหน่งที่สูงขึ้นในรายการค้นหาทางอินเทอร์เน็ต
เพื่อให้ผลิตภัณฑ์ของตนปรากฏในผลการค้นหาที่สูงขึ้น บางครั้งผู้ขายก็สร้างบัญชีปลอมและซื้อสินค้าของตนเองด้วยธุรกรรมปลอม

จากนั้นแทนที่จะส่งสินค้าที่โฆษณา พวกเขาส่งสินค้าที่ถูกกว่ามาก เช่น เมล็ดพืช ไปยังที่อยู่แบบสุ่ม

แต่เมื่อเขาเจาะลึกลงไป ทฤษฎีของฮีธก็เปลี่ยนไป เมื่อผู้รับซึ่งทุกคนยืนกรานว่าพวกเขาไม่เคยสั่งสิ่งของนั้น ได้อ่านประวัติการซื้อของพวกเขา ส่วนใหญ่ดูเหมือนจะซื้อเมล็ดพืชด้วยตัวเอง แล้วก็ลืมไปเสีย

ในช่วงที่มีการล็อกดาวน์ หลายคนหันมาสนใจบ้านและสวนเนื่องจากใช้เวลาอยู่ในบ้านมากขึ้น
ปรากฎว่าคนจำนวนมากที่ได้รับพัสดุเหล่านั้นได้ซื้อมันทางออนไลน์ในช่วงเวลานี้ เช่นเดียวกับความล่าช้าอย่างหนักที่เริ่มส่งผลกระทบต่อบริการไปรษณีย์

บางคนซื้อมันมาจากบริษัทจีนโดยไม่ตั้งใจ ดังนั้นจึงถูกทิ้งโดยการเขียนภาษาจีนบนหีบห่อที่มาถึงหลายเดือนต่อมา
เมื่อมีความทรงจำของเธอวิ่งจ๊อกกิ้ง ผู้รับที่ตกตะลึง Shayne Duggan กล่าวว่า: “(ลูกๆ ของฉันกับฉัน) กำลังอบขนม เย็บผ้า และทำสิ่งเหล่านั้นทั้งหมด … เราไม่ได้ไปไหน เราไม่ได้เห็นใครเลย เรารู้สึกอึดอัด นั่นคือโหมดที่เราอยู่ และนั่นคือแรงผลักดัน โอ้ บางทีเราอาจปลูกเมล็ดพืชบ้าง”

USDA ปฏิเสธทฤษฎีของ Heath แต่เขายังคงเชื่อว่านี่เป็นคำอธิบายที่เป็นไปได้มากที่สุด

El-Lissy กล่าวว่า: “เรายังคงเชื่อว่าเป็นไปไม่ได้ที่ผู้คนหลายพันคนทั่วโลกสั่งซื้อเมล็ดพืชและลืมเกี่ยวกับเมล็ดพืชหรือโกหกเกี่ยวกับการลืมเมล็ดพืชเหล่านั้น”